BASF opent high-tech veredelingscentrum voor komkommers

Donderdag 8 november 2018 gaat de boeken in als een memorabele dag in de geschiedenis van BASF. Nooit eerder in de honderdjarige geschiedenis van het groentezaadbedrijf uit Nunhem werd er zoveel geld geïnvesteerd als in het nieuwe mondiale veredelingscentrum voor komkommers in het Limburgse dorp. Voor circa vijftig miljoen euro verrees een kassencomplex van 2,5 hectare met daarbij 17.000 vierkante meter aan technische faciliteiten en kantoorruimte. In het bijzijn van zo’n tweehonderd genodigden werd deze mijlpaal gevierd.

Voorafgaand aan het officiële openingsmoment kreeg eerst een drietal sprekers het woord van moderator Simone van Trier. Maar niet voordat de veiligheidsinstructies met de aanwezigen in de zaal waren doorgenomen met behulp van de ‘stewardessen van de dag’. Veiligheidsmaatregelen die steeds belangrijker worden in de sector, vooral ook op hygiënegebied. De kassen bleven voor het grote publiek tijdens de opening dan ook gesloten. Met behulp van het aanwezige beeldmateriaal kregen de aanwezigen desondanks een beeld van het ‘groene hart’ van het complex, waar nu overigens nog geen komkommers geplant zijn. Na de opening zal dat niet lang meer duren, want de verschillende veredelingsteams voor komkommer staan te trappelen om te mogen beginnen in het complex met extra hoge kassen die onder andere zijn uitgerust met diffuse beglazing, hogedrukluchtbevochtiging en transparante schermen voor een gelijkmatig klimaat.

Havecon BASF opening 002
Het veredelingscentrum in aanbouw onder onze leiding, trots op het resultaat!

De nieuwe faciliteit huisvest alle (pre-)veredelingsprogramma’s voor komkommers in Nunhem: hoge draad, lange, korte en snackkomkommers en augurken en een fenotyperingslijn voor digitale evaluatie van vruchteigenschappen. Door het gebruik van merkertechnologie in het laboratorium en indoor farming technieken kan de ontwikkelingstijd van zaadsoorten met wel 25 procent worden verkort.

Havecon BASF opening 006
Joachim Schneider, directeur van BASF Vegetable Seeds

De eerste spreker van de dag was niemand minder dan Head of BASF Vegetable Seeds, Joachim Schneider. Hij nam de zaal mee in het hele ontwikkelingsproces voorafgaand aan de opening (bekijk hier het artikel over het slaan van de eerste paal) van ‘not just another greenhouse’. Onder andere een tweetal granaten uit de Tweede Wereldoorlog moest wijken voor het veredelingscentrum, terwijl de grond ook rijk bleek aan archeologische schatten. Aan het eind van zijn verhaal, waarin Schneider niet vergat het belang van aandacht voor de consument te benoemen, deelde hij tijdens alle feestelijkheden ook zijn zorgen over de steeds strengere Europese regelgeving op het gebied van nieuwe veredelingstechnieken. Schneider zei zich in te willen zetten voor het behouden van de goede positie van Europa op veredelingsgebied om daarmee de dreigende onbalans en een Europese brain drain te voorkomen. Het nieuwe complex in Nunhem moet daarbij volgens Schneider gezien worden als een eerste ‘line in the sand’.

Havecon BASF opening 008
Livio Tedeschi, Senior Vice President Agricultural Solutions EMEA bij BASF

Ook Livio Tedeschi, Senior Vice President Agricultural Solutions EMEA bij BASF, stond stil bij het gevaar dat schuilt in de steeds strengere Europese regelgeving, maar niet nadat eerst staatssecretaris Raymond Knops van Binnenlandse Zaken en Koninkrijksrelaties het woord kreeg. Hij benadrukte het belang van BASF voor de regio als aantrekker van talent en als stimulans voor de regionale economie. Vanwege zijn nauwe band met de regio, zijn bekendheid met de geschiedenis van het zaadbedrijf en zijn vrouw die al geruime tijd bij het bedrijf bleek te werken, werd door Knops regelmatig nog de naam Nunhems genoemd. Joachim Schneider kon er net als Tedeschi niet mee zitten. De geschiedenis van het oorspronkelijke familiebedrijf wilden beide heren niet vergeten. Ondertussen zet BASF volop in op het doorontwikkelen van het zaadbedrijf en liet Tedeschi weten dat de investering door BASF in de agrarische tak van het bedrijf van 1/3 naar zelfs veertig procent zullen groeien.

Havecon BASF opening 007
Raymond Knops, staatssecretaris van het Ministerie van Binnenlandse Zaken en Koninkrijkrelaties

Na de sprekers was het tijd om een lintje te knippen, te proosten en daarna onder het genot van een hapje en een drankje de opening te vieren. De dansvloer bleef nog leeg, maar daar zal de komende dagen, waarin onder meer een bedrijfsfeest en bezoeken van familie en mensen uit de buurt gepland staan, vast en zeker verandering in komen.

Havecon BASF opening 004
Havecon en Voorwinden represent: Pieter Ammerlaan, Henk Verbakel en Gerard Koole (Havecon) met Kris en Maik Voorwinden.

Bekijk hier de fotoreportage van Groentennieuw.

Twitterfeed Havecon