24 oktober 2016

Rijp voor succes

MighyVine is bezig een betere tomaat te maken -- van binnen en van buiten.

Jim Murphy werkte al meer dan een decennium in de tuinbouw toen hij leerde over de systemen die in de tuinbouw in Nederland gebruikt worden. "Nederland heeft de beste technologie en ze zijn er al het langst mee bezig," zegt hij. "Ik heb altijd geprobeerd te analyseren hoe ze de kassen runnen met hun energiebeheer, en hoe ik dat kan toepassein in Chicago."

Murphy en zijn team richten zich op één teelt in het bijzonder: de tomaat. Naast het feit dat dit de best verkopende groente is in elke winkelketen, legt het ook grotere afstanden af dan eigenlijk zou moeten. "In de laatste jaren laten we groentes steeds grotere afstanden afleggen, en voor sommige groentes is dat geen probleem, maar bij tomaten wel," aldus Jim, die uitlegt dat tomaten geoogst worden voordat ze rijp zijn en vervolgens behandeld worden met bepaalde gassen voordat ze in de schappen liggen zodat het net lijkt dat ze vers geplukt zijn dankzij hun fel rode kleur. "Het mag dan wel rood zijn, maar de binnenkant is nog steeds wit en melig en heeft geen smaak," zegt zijn zoon Danny, die de leiding heeft over de verkoop en de bedrijfsstrategie. "De laatste paar dagen van het rijpproces aan de plant is waar de tomaat al zijn smaak krijgt en waar het zijn diepe rode kleur krijgt. Dat is iets wat we de consument willen aanbieden binnen een paar uur - niet na dagen of weken."

En terwijl het team klaar stond om tomaten te leveren die enkele uren daarvoor geoogst waren, duurde het veel langer voordat de winkelketens aan boord waren met dit plan. "De eerste stap was het overleggen met iemand van de supermarktketens en achterhalen of ze geïnteresseerd waren, maar we kwamen erachter dat dat helemaal niet het geval was," zegt Jim. "Ze hadden moeite met het onderscheid maken tussen een gewone tomaat, en een echt goede, verse tomaat." Hierdoor moest het team zelf een eigen ingang in de markt creëren. In april 2013 werd Local Foods geopend, een distributeur uit Chicago met een eigen winkel waarin producten van honderden tuinders uit het Mid-Westen van Amerika verkocht wordt.

Havecon Mightyvine II 01

In oktober 2015 werd MightyVine aan deze groep toegevoegd, de merknaam die Murphy gegeven heeft aan zijn hydroponisch geteelde tomaten uit zijn technisch hoogstaande kas in Rochelle, Illinois. De kas is voorzien van diffuus glas, waardoor het zonlicht evenredig verdeeld wordt over de hele kas, waardoor de temperatuur over de hele kas gelijkmatig is. Ook op andere vlakken worden nieuwe hoogtes bereikt. De kas is ruim 8 meter hoog, waardoor het één van de hoogste kassen van de wereld is - een prestatie die verder gaat dan op het eerste gezicht blijkt. "De eerste kassen waren slechts twee meter hoog, maar men begon zich te realiseren dat hoe hoger je bouwt, hoe eenvoudiger het wordt om en buffer te houden tussen de top van de plant (het meest kwetsbare deel) en de buitentemperatuur," legt Danny uit. "Als je niet een grote buffer hebt, loop je de kans dat de planten beschadigd worden."

Iets waar het team hard aan werkt om te voorkomen, vertrouwend op een goed onderhouden systeem waarbij regenwater opgevangen, gefilterd en behandeld wordt, waarbij de planten gelijkmatig bedruppeld worden, en waar bijen en "goedaardige insecten" ingezet worden om een gezond ecosysteem te creëren. De kas bevat op het moment ongeveer 100.000 planten, welke per jaar 2000 ton aan tomaten opbrengen. De verwachting is dat dit in 2017 dubbel zoveel zal worden, wanneer het team 3 hectare kas zal toevoegen aan het huidige areaal.

Deze groei sluit aan op de stijgende vraag naar goede tomaten. Waar de supermarktketens maar langzaam de methodiek van MightyVine omarmden, sloeg het concept wel aan bij de consument. De tomaten liggen in de schappen bij verschillende winkels in Chicagoland, o.a. Whole Foods, Jewel-Osco, The Grand en Sunset Foods. MightyVine is ook goed vertegenwoordigd in eetgelegenheden, met meer dan 150 restaurants die deze tomaat op het menu hebben staan, van Prairie Grass Café tot Gibson's Steak House.

Havecon Mightyvine II 02

Buiten het team van MightVine is vindt ook de huidige generatie het belangrijk waar het eten vandaan komt, en hoe het geproduceerd wordt. "Mensen willen weten wat ze heten, wat er in zit, hoe het geteeld is, en hoe vers het is," zegt hij. "Dat is aan het veranderen in deze tijd, en wij proberen de consumenten de bereiken geven om wat ze eten."

Danny stemt in. "Het Mid-Westen heeft veel natuurlijke bronnen, dus waarom zouden we iets moeten telen in California, waar er een tekort is aan water, terwijl we precies weten hoe we hier alles kunnen telen, gebruik makend van alles wat Moeder Natuur te bieden heeft, en waarbij er ook nog minder luchtvervuiling ontstaat door transport, en lokaal banen gecreëerd worden?" zegt hij. "Het is niet gemakkelijk om een consistent te product te leveren in het Mid-Westen, maar we zijn bezig dat te veranderen, langzaam maar zeker."

BRON: www.jwcdaily.com

Twitterfeed

Laten we in contact blijven.

Logo Havecon - Horticulture Projects

Adres


Havecon Horticultural Projects
Lorentzstraat 8
2665 JH Bleiswijk, Nederland
+31 (0)10 266 32 70